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Cultivando felicidad en el estrés

Red Sofa

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Es normal querer ignorar las sensaciones que nos hacen sentir incómodos o que instigan angustia en momentos de gran importancia. El estrés es una de esas sensaciones a la que no somos extraños que se manifiesta en distintas escalas dependiendo de la situación en la que estemos. Puede iniciar con un dolor muscular, un hormigueo en el pecho, presión en los hombros que trasciende a un dolor de estómago, un ritmo cardíaco acelerado y pérdida de paciencia. En casos más extremos lleva a las bajas defensas del sistema imunológico volviendonos más imunes a contraer la gripe de la temporada, alergias en la piel, insomnia o incluso una flunctuacion en apetito. Empezamos a sentir los sintomas físicos que luego los acompaña sentimientos como la ansiedad o emociones como la frustración. Pero el problema se situa en el momento que ignoramos los sintomas y los apartamos porque damos la excusa que no hay tiempo para lidiar con ello. O que la situación puede empeorar si nos detenemos a pensar el lo que sentimos. Los seres humanos tenemos esta tendencia de ahuyentar cualquier cosa que amenace nuestra estabilidad, la ironia es que al esquivarlo, estamos causando más daño a largo plazo. 

            Estudios han probado que hay una dosis de estrés que es saludable ya que nos motiva a vencer desafios generando conexiones neuronales fuertes y resilientes (“Brain Anatomy and How the Brain Works”).  Sin embargo, dosis grandes y constantes sin estrategias eficientes para manejarlo, puede llevar a estrés crónico, y como efecto, causa daño físico en el cerebro. Por ejemplo, altera el balance entre la materia gris y blanca del  que se responsabiliza en mantener procesos cognitivos como la toma de decisiones y solucion de problemas (Cherry). El cortisol – la hormona del asociada con el estrés – es un mecanismo de defensa pero cuando se sale de control y se sobreproduce, alimenta los problemas de salud que se generan con un estrés descontrolado. El estrés crónico tambien mata neuronas y reduce el tamaño del cerebro (Cherry). Asimismo, la comunicación entre neuronas y la memoria se detrimenta. 

            A pesar de las consecuencias negativas que vienen con el estrés, tambien es muy posible cultivar felicidad en algo que es tan permanente en la experiencia humana. No podemos huir del estrés pero podemos aprender a vivir sanamente con el.  Primero hay que entender que no existe una sola receta para combatir su negatividad. Cada mente y experiencia es distinta, por lo tanto cada encuentro con el estrés y la felicidad se presenta en formas únicas en cada uno. También requiere paciencia porque no todas las estrategias funcionan al primer intento, se necesita ensayos y experimentación. Por el momento, la meta es abrir la menta a probar hábitos saludables que poco a poco reduciran el impacto físico y mental del estrés. 

Según en Instituto Americano de Psicología, algunas estrategias son:

1. Controlar la respiración: esos momentos iniciales cuando los primeros indicadores de estrés empiezan a acechar es cuando se pueden tomar unos segundos para controlar la respiración. La respiración del cuadrilatero es una técnica que implementa respiraciones lentas y profundas para aumentar la concentración. Se inhala por 4 segundos, se retiene la respiración por 4 segundos más, se exhala por 4, se retiene por 4 y se repite. Algunos gustan de complementar la respiración con jazz, música clásica o cualquier sintonía relajante. Le permite al cerebro identificar un ambiente más calmante reduciendo la velocidad de los pensamientos. 

2. Identificar puntos de dolor: escribir que es especificamente lo que nos estresa es una buena manera de retomar el control. Se anota cuáles son las situacions que instigan estrés y como respondemos a ellas. De tal forma, da una perspectiva de tercera persona para poder recordar lo sucedido y decidir que funciono y no funciono en esa situación. Tambien nos otorga la oportunidad de indagar en uno mismo y aprender que es lo que nos molesta.

Dato interesante: ¿Sabias que la música y el baile liberan endorfinas en el cerebro? Las endorfinas son quimicos que ofrecen sentimientos de emoción, euforia, calman la ansiedad y estabilizan el sistema immune (Edwards). Si te encuentras en un momento de estrés durante las horas de trabajo que no te deja concentrarte y estas en un espacio privado, puedes poner una canción que te guste y ponerte a bailar los 3 minutos que dure la canción. Estos movimientos espontáneos y escuchar algo que ya nos genere felicidad ha servido para calmar esos sentimientos de estrés. 

3. Desarrollar reacciones saludables: Tener una actividad sana que se pueda ejercer post-estrés es una buena forma de relajarse. El ejercicio, salir a caminar, escribir, leer, pasar tiempo con familia y dormir bien son unos ejemplos de actividades que se puedan optar a hacer en vez de desvelarse o tomar hábitos destructivos. 

4. Establecer limites: El trabajo es muy importante, pero la vida personal lo es también. Por eso, hay que establecer limites entra la vida-trabajo para tener un balance más concreto. Tener descansos del trabajo ofrece oportunidades para distraerse y formar otras áreas de la vida. Esto tambien puede incrementar el nivel de felicidad y generar un orgullo mayor por el trabajo (“El estrés crónico pone tu salud en riesgo”). 

5. Tomar tiempo para uno mismo: Somos criaturas sociales y necesitamos compañia de aquellos que apreciamos para sentirnos completos, amados y felices. Sin embargo también necesitamos tiempo a solas. Es el tiempo de oro que se utiliza para consentirse a uno mismo y apagar el cerebro del ruido de la rutina cotidiana. Puedes optar por hacer hobbies o simplemente tomar un par de horas para sentarte y no hacer mucho. 

6. Buscar ayuda profesional: Debajo del estrés pueden haber dificultades que no podemos resolver solos. Buscar ayudar de terapistas ha beneficiado a muchos para lograr hitos en su desarrollo personal. Se pueden aprender rutinas para manejar el estrés e incrementar el vigor. Hablar con un extraño abre nuevas perspectivas y conlleva a descubrimientos que nuestros seres queridos no hubieran podido generar. 

Sin importar cuál se eliga, la fe un uno mismo es esencial. Hay que creer que tenemos la capacidad de combatir sentimientos que a veces no entendemos y confiar en lo que comunica el cuerpo.  Tambien hay que identificar pequeños momentos de felicidad en el día a día para recordar que detrás de tanto estrés, se puede seguir cultivando la dicha. Por eso, somos responsables sobre como alteramos la perspectiva que elegimos para situaciones desafiantes. Si dejamos que nos arruinen, perdemos el control de nuestros sentimientos. No hay que ignorar los sentimientos tampoco porque eso es un descuido personal. Son válidos porque los sentimos y no son una señal de debilidad. Más bien es una fortaleza admitir que el estrés nos puede dañar y que es posible encontrar alegría dentro del desorden. Se trata de fomentar esa inteligencia emocional y ser maestros del manejo del estrés para una mejor productividad y calidad de vida. 

Referencias

“Brain Anatomy and How the Brain Works.” Johns Hopkins Medicine, John Hopkins University, www.hopkinsmedicine.org/health/conditions-and-diseases/anatomy-of-the-brain. Accessed 16 July 2021.

Cherry, Kandra. “5 Surprising Ways That Stress Affects Your Brain.” Verywell Mind, 8 Apr. 2021, www.verywellmind.com/surprising-ways-that-stress-affects-your-brain-2795040.

“Coping with Stress at Work.” American Psychology Association, 14 Oct. 2018, www.apa.org/topics/healthy-workplaces/work-stress.

“Coping with Stress at Work.” American Psychology Association, 14 Oct. 2018, www.apa.org/topics/healthy-workplaces/work-stress.

Edwards, Vanessa van. “The Benefits of Music: How the Science of Music Can Help You.” Science of People, 2 June 2020, www.scienceofpeople.com/benefits-music/#:%7E:text=Listening%20to%20music%20releases%20endorphins,and%20stabilize%20the%20immune%20system.

“El estrés crónico pone tu salud en riesgo.” Mayo Clinic, 19 Mar. 2019, www.mayoclinic.org/es-es/healthy-lifestyle/stress-management/in-depth/stress/art-20046037?reDate=19072021.

Crédito de imágen: olesyaturchuk/Adobe Stock

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